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 EtherCAT:Ethernet for Control Automation Technologyはオープン、高性能にもかかわらず、安価な産業用イーサネットベースのフィールドバスシステムです。それは2003年に紹介されて2007年以来国際規格です。EtherCATの開発目標は、低いコミュニケーションジター(同期目的のための)と低いハードウェアコストで短いデータアップデート回数を必要とする(また、サイクルタイムと呼ばれます)オートメーションアプリケーションにイーサネットを適用することでした。
EtherCATRは、Beckhoff Automation GmbH、ドイツによって認可された登録商標と特許で保護される技術です
例外的なパフォーマンス
  EtherCATは最も速い産業イーサネット技術ですがまたそれはナノ秒の精度に連動します。EtherCAT Masterは、活発にEtherCATフレームを送ることができた唯一のノードです。他のすべてのスレーブノードが単に「急いで」のデータを転送するかまたはフレームが動いているとき、フレームにデータをいっぱいにします。 この概念はリアルタイムの能力とフレームによるハードウェア伝播遅延時間だけ遅らせるということであることを保証します。急速な反応時間は工程段階の間で待ち時間を減少させるために扱うしたがって、EtherCATのすばらしい性能は改良された精度、より大きいスループットに通じて、その結果、下げられたコストに導きます。
経済的費用
 EtherCATはインダストリーイーサネットの特徴を提供しますが価格は古典的なフィールドバスシステムのものの下か同様であるかまたは同等です。マスターデバイスによって必要とされた唯一のハードウェアは高価なインタフェースカードやコプロセッサは不要でイーサネットポートです。EtherCAT自身はデバイスコストを抑えのにどんな性能要件もスレーブ・デバイスに置きません。EtherCATがスイッチか他のアクティブなインフラストラクチャコンポーネントを必要としないので、また、これらのコンポーネント、彼らのインストール、構成、およびメインテナンスのためのコストは排除されます。
フレキシブルな配置
 ライン、ツリー、スター、デイジーチエン:EtherCATはほとんどの配置のすべてを支持します。そしてブランチとのラインの組み合わせは特に有益です。接続ポートがブランチを創設するだけではなく、様々な入出力モジュールで直接統合もされることができるので、追加スイッチもアクティブなインフラストラクチャコンポーネントも必要ではありません。 最大6万5535台の装置をEtherCATに接続できるので、ネットワーク拡張は実際には無制限です。 EtherCATはケーブルタイプに関して多くの柔軟性を提供します、2つのノードの間で最大100m離れて100BASE-TXモードで産業イーサネットケーブルを使用できるようにとても安価です。
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